О стране

3 Mekong sunset_Pakse«Лаос: не нужно суеты». В этом девизе, наверно, кроется главный секрет обаяния этой небольшой гористой страны, лежащей в самом сердце Юго-Восточной Азии.

Если Таиланд позиционирует себя как «потрясающий воображение», Вьетнам можно назвать «оживленным» и даже «суматошным», а древние храмы Камбоджи вызывают «благоговейный» трепет, то определение, наиболее часто употребляемое в отношении Лаоса – это «забытый». Образованное в 14 веке «Королевство миллиона слонов» –  Лансанг – государство это поначалу являлось вассалом Кхмерской империи, а с упадком ее было постепенно поглощено Таиландом. В 1893 году территория нынешнего Лаоса стала частью французской колонии Индокитай, в годы 2 The mountains of Oudomxay Province in Northern LaosВторой мировой войны пережила японскую оккупацию, и лишь в 1953 году обрела наконец политическую независимость. С 1960-х годов Лаос находился в орбите влияния Северного Вьетнама, северо-восточные регионы страны, по которым проходила «тропа Хошимина», нещадно бомбились американцами, о чем до сих пор напоминают тысячи неразорвавшихся снарядов и бомб, оставшихся в лаосской земле. В 1975 году, вслед за взятием Сайгона северо-вьетнамскими войсками, в Лаосе также был установлен коммунистический режим. Около десятилетия страна провела в международной политической изоляции. Однако начавшиеся с середины 1980-х годов экономические и политические реформы положили начало и туристическому развитию – и в 2000-е годы именно туризм стал самым быстрорастущим сектором лаосской экономики. Тем не менее,  Лаос до сих пор пользуется славой наименее вестернизированного, а стало быть и наиболее «аутентичного» из всех юго-восточноазиатских государств, страны со все еще неспешным, созерцательным, «расслабленным», не тронутым западным утилитаризмом ритмом жизни.

1 Alms giving ceremony_Luang Prabang1Небольшие, словно бы погруженные в вековой сон города, изобилующие старинными буддийскими храмами; самобытная культура, сохранившая, несмотря на коммунистические эксперименты, живую и нерушимую связь с традицией; этнически пестрое население, состоящее из полусотни народностей; огромные массивы тропических лесов, завораживающие горные ландшафты и роскошные краски заката над Меконгом  – все это Лаос.

Must see

ВЬЕНТЬЯН

1 Vientiane_Pha That Luang5Пха Тхат Луанг – «Великая Ступа» – национальная святыня Лаоса, символ единства нации и ее суверенитета, изображенный на лаосском государственном гербе. По преданию, ступа на этом месте была поставлена еще индийскими миссионерами, посланными императором Ашокой (3 век до н.э.), однако археологические раскопки обнаружили лишь остатки фундамента кхмерского монастыря 12 века. Сам же монумент был возведен в середине 16 века, когда королем Сеттхатхиратом столица была перенесена из Лангпхабанга во Вьентьян. В последующие века памятник неоднократно подвергался разграблению и после 1828 года стоял в запустении, однако в 20 веке был дважды отреставрирован французами и вернул свое прежнее великолепие. Полностью позолоченное сооружение состоит из трех ярусов, каждый из которых несет глубокую буддийскую символику. Сама ступа занимает третий ярус и представляет собой четырехгранный изогнутый шпиль, возносящийся на высоту 45 метров, увенчанный стилизованным цветком банана. С севера и юга от монумента расположены два монастыря – Ват Тхат Луанг Неу и Ват Тхат Луанг Тaй. Территория комплекса служит резиденцией лаосского буддийского патриарха.

Ват Си Сакет – построенный в 1818-1824 годах в бангкокском стиле и потому оставшийся нетронутым при разграблении города тайцами в 1828 году, этот буддийский храм ныне является самым старым во Вьентьяне. Он знаменит своей особой созерцательной атмосферой, а также множеством ниш со статуями будд, устроенных в стенах крытых галерей внутреннего двора и зала для принесения монашеских обетов – всего их здесь 6 840. Стены зала также расписаны фресками на сюжеты из прошлых жизней Будды Гаутамы.

Ват Си Мыанг – этот небольшой и пестрый храм является одним из наиболее почитаемых во Вьентьяне, поскольку, по поверью, в одной из опор его алтарного зала живет дух города – беременная женщина Нанг Си. Сильно разрушенный тайцами в 1828 году, храм был восстановлен в 1915 году и сейчас может похвастать одной из самых обширных и ценных коллекций бронзовых статуй будд в стране.

Ват Хо Пхра Кео – бывший королевский храм,  это элегантное и величественное сооружение было построено в 1565 году королем  Сеттхатхиратом специально для статуи Изумрудного Будды (пхра кео), привезенной из  Чиангмая. Тайцы вернули себе реликвию в 1779 году (теперь она находится в Ват Пхра Кео в Бангкоке), а возвратившись в лаосскую столицу в 1828 году, разрушили до основания и сам храм. Современное здание является реконструкцией 1942 года, сейчас в нем находится Музей буддийской скульптуры.

Тхат Дам – «Черная Ступа» – необычная постройка без дверей, датируемая 16 веком, которая, по легенде, служит обиталищем семиглавого дракона – защитника города.

Триумфальная арка Патусай – лаосская версия Триумфальной арки в Париже, воздвигнутая в 1958 году на главной улице столицы – проспекте Лансанг в ознаменование победы Лаоса в борьбе за независимость от Франции. Построенное из бетона сооружение богато украшено орнаментом из цветов лотоса, а своды его четырех пролетов, увенчанных башенками, расписаны изображениями будд и воинов. На вершине устроена смотровая площадка, откуда открывается неплохой вид на центр столицы.

Национальный музей Лаоса, ранее именовавшийся Музеем революции Лаоса, расположен в  здании бывшей резиденции французского губернатора постройки 1925 года. Экспозиция музея охватывает историю Лаоса с древних времен до наших дней, со вполне предсказуемым акцентом на перипетиях лаосской освободительной борьбы. Фотогалереи в заключительных залах посвящены послереволюционному развитию страны.

 

ЛУАНГПХАБАНГ

2 Luang Prabang_Wat Xieng ThongВат Сиенг Тхонг, или «Город золотых храмов»,  – буддийский монастырь, основанный королем Сеттхатхиратом  в середине 16 века у места слияния рек Нам Кхан и Меконг и с тех пор находящийся под особым королевским покровительством. Самый красивый монастырь в городе и самый крупный в стране, Ват Сиенг Тхонг, с его изогнутыми многоярусными крышами, словно бы ниспадающими до самой земли, по праву считается воплощением классического стиля храмовой архитектуры Луангпхабанга.

Ват Висуналат – старейший в городе буддийский монастырь, основанный в 1513 году. Монастырь был сожжен в 1887 году и заново отстроен десятилетие спустя. Одна из главных его достопримечательностей – возведенная в 1503 году Лотосовая ступа – Тхат Патхум, которая из-за своей необычной формы получила прозвание «Арбузной ступы» (Тхат Макмо).

Национальный музей расположен в здании бывшего Королевского дворца – Хау Кхам, и содержит прекрасную коллекцию произведений искусства эпохи королевства Лансанг.

Холм Пху Си  – высшая точка Луангпхабанга, с которой открывается дивная панорама города, окаймляющих его рек и соседних гор. Холм венчает построенная в 1804 г. пагода Тхат Чомси, к которой можно подняться по узкой каменной лестнице из 328 ступеней.

Пещеры Пак У – знаменитые «пещеры будд», расположенные на берегу Меконга в 25 км севернее Луангпхабанга. Некогда использовавшиеся для хранения поврежденных буддийских статуй (считается, что выбрасывать статую Будды приносит несчастье), ныне они превращены в туристическую достопримечательность. Нижняя и Верхняя, эти пещеры доверху заполнены статуями Будды самых различных форм, материалов и размеров.

Водопады Куанг Си – живописный каскад водопадов в 30 км южнее Луангпхабанга. На многих уровнях водопада расположены мелкие заводи, в которых так приятно искупаться!

 

 

 

 

4 Vang ViengВАНГ ВЬЕНГ – маленький городок на полпути между Вьентьяном и Луангпхабангом, расположенный в живописной местности с мягким прохладным климатом. Помимо природных красот, туристов привлекают сюда возможности активного отдыха – рафтинг, трекинг, тюбинг. Главная достопримечательность Ванг Вьенга – окружающие его многокилометровые пещеры с подземными реками, по которым туристов сплавляют на резиновых надувных камерах. В некоторых пещерах устроены храмы в честь Будды и горных божеств.

 

5 Plain o f Jars_3ДОЛИНА КУВШИНОВ – мегалитический ландшафт на плато Сиенгкхуанг, в 15 км от города Понесаван. По территории долины разбросаны сотни вросших в землю огромных каменных сосудов, вес которых иногда превышает 6 тонн. Возраст сосудов составляет 2 000 лет.  Их предназначение до сих пор неясно, хотя большинство археологов склоны считать эти сосуды погребальными урнами, использовавшимися в совершаемых на этой территории обрядах захоронения в железном веке. Сильно пострадавшая от американских бомбардировок в 1960-е годы, местность до сих пор сохраняет мистический ореол.

 

6 Wat PhouВАТ ПХУ – «Горный монастырь» – руины кхмерского храмового комплекса, расположенного у подножья горы Пху Као, в 8 км юго-западнее городка Чампасак – древней столицы кхмерского государства Ченла. Комплекс был возведен в 6-12 веках на фундаментах более древних храмов, датируемых 5 веком, и считается одним из лучших кхмерских храмов за пределами Камбоджи. Ват Пху включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

 

7 Si Phan Don2СИ ПХАН ДОН – «Лабиринт 4 тысяч островов» – сеть ручьев и проток, образующих лабиринт из 4036 островов в провинции Тямпасак на юге Лаоса. Помимо сказочной красоты пейзажей, место знаменито большой популяцией редких иравадийских дельфинов.

Города

1 VientianeВЬЕНТЬЯН – столица Лаоса, дремлющая в излучине Меконга, среди плодородных аллювиальных полей.  В отличие от лихорадочной суеты других столиц Юго-Восточной Азии, во Вьентьяне вы найдете расслабленную, безмятежную атмосферу, присущую скорее маленькому городу – каким он, на деле, и является. Ставший столицей  «Королевства миллиона слонов» в середине 16 века, в 1828 году город был захвачен и разграблен сиамской армией и в течение нескольких десятилетий находился в запустении, пока французы, к которым эта территория отошла в 1893 году, заново не отстроили его. О временах средневекового расцвета напоминают Великая Ступа – Пха Тхат Луанг, изображенная на государственном гербе Лаоса, монастыри Ват Си Сакет, Ват Си Мыанг, Ват Хо Пхра Кео, а об эпохе французского владычества – множество эффектных зданий в колониальном стиле. А после того, как вы осмотрели все архитектурные достопримечательности, просто спуститесь к набережной с холодной бутылкой пива «Лао» в руке и посмотрите закат над Меконгом – незабываемые впечатления гарантированы.

 

2 Luang PrabangЛУАНГПХАБАНГ – или, как рекомендует Большая Советская Энциклопедия, Луангпрабанг – древняя столица Лаоса, настоящий заповедник под открытым небом, чья территория целиком включена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Название города, восходящее к середине 14 века – времени образования лаосского государства, является сочетанием слов «луанг» («королевский») и «пхабанг» («святой», в честь золотой статуи Будды Пхабанг). Расположенный в месте слияния двух рек – Нам Кхан и Меконг, у подножья увенчанного пагодой холма Пху Си, Луангпхабанг, бесспорно, является самым красивым городом Лаоса. На небольшой территории стоят более 30 буддийских храмов и монастырей, самые известные из которых – построенные в 16 веке «Город золотых храмов» – Ват Сиенг Тхонг и Ват Висуналат с его причудливой «Арбузной ступой». В целом, Луангпхабанг являет собой потрясающую мозаику традиционного деревянного и европейского каменного зодчества: над монастырями с позолоченными крышами, украшенными настенными росписями, повествующими о жизни Будды Гаутамы, свисают витые балконы из тикового дерева, и все это – на фоне бурной зелени и темных гор.

 

3 SavannakhetСАВАННАКХЕТ – второй по величине город Лаоса, часто именуемый местными жителями «южным Луангпхабангом», с 2005 года официально именуется Кейсон Пхомвихан в честь лаосского президента. Издревле стоявший на пересечении торговых путей, Саваннакхет и сейчас является важным транспортным центром, связывающим столицу с южными регионами, а также на пути между Тайландом на западе и Вьетнамом на востоке. Центральная часть города почти сплошь застроена зданиями во французском колониальном стиле, с широкими бульварами и множеством скверов, тогда как в узком лабиринте улиц на окраинах отчетливо просматривается вьетнамский колорит, что неудивительно: этнические вьетнамцы составляют 60% населения города. Главными достопримечательностями здесь являются католический собор Св. Терезии, выстроенный французскими миссионерами в 18 веке, и расположенная в 13 км к северо-востоку от города ступа Тхат Ингханг, одна из самых почитаемых в Лаосе. В окрестностях Саваннакхета тянется и знаменитая «Тропа Хошимина», по которой в годы войны северо-вьетнамские войска перебрасывались на юг.

 

4 PakseПАКСЕ – самый крупный город лаосского юга, его транспортный и коммерческий центр. Паксе имеет сравнительно короткую историю: он был основан французами в 1905 году прежде всего как важный речной транспортный узел, ведь именно здесь, недалеко от границы с Тайландом, Меконг достигает наибольшей ширины на всем своем протяжении. Среди достопримечательностей Паксе – стоящий на набережной монастырь Ват Луанг, самый красивый и большой в городе, дворец Чампасак, построенный последним принцем Лаоса в 1974 году (сейчас здесь находится отель), Музей провинции Тямпасак с ценной коллекцией кмерских артефактов доангкорского периода и, конечно же, живописные речные пейзажи. Кроме того, Паксе служит воротами на пути к плато Болаван, руинам древнего храмового комплекса  Ват Пху и к «четырем тысячам островов» Си Пхан Дон.

Погода

Климат Лаоса – субэкваториальный муссонный, с характерным делением года на два сезона – сезон дождей, длящийся с мая по ноябрь, и сухой сезон, который, в свою очередь, подразделяется на прохладный (с ноября по март) и жаркий (с марта по май).

Температура воздуха по регионам отличается в зависимости от высоты местности. В долине Меконга в прохладный сезон днем воздух прогревается до +27 °C, ночью температура падает до +13°C. В жаркий сезон дневная температура может достигать +38°С, в течение дождливого сезона колеблется от +24 до +29°C.  В горных районах, естественно, холоднее: в прохладный сезон дневная температура редко превышает +20°С, ночами может падать до +7 °C. В жаркий сезон воздух днем прогревается не более чем до +29 °C.

В июле-августе особенно часты тропические ливни, месячное количество осадков при этом может доходить до 500 рт.ст. В некоторые годы Меконг выходит из берегов.

Наиболее благоприятным временем для поездки в Лаос считается прохладный сезон (ноябрь-февраль), хотя в горных районах пребывание остается комфортным до июля.

Визы

В настоящее время гражданам России, посещающим Лаос сроком менее 15 дней, виза НЕ требуется. При этом помните, что срок действия вашего загранпаспорта должен истекать не ранее чем через 6 месяцев с момента въезда в Лаос, иначе вас не впустят в страну. При прохождении паспортного контроля желательно иметь при себе обратный билет и подтверждение брони отеля.

Если вы планируете оставаться в Лаосе более 15 дней, вам необходимо получить визу сроком на один либо два месяца. Это можно сделать в посольстве Лаоса в Москве (ул. М. Никитская, д. 18, т. (495) 690-25-60) либо же в консульствах и посольствах Лаоса на территории соседних с ним стран.

Кроме того, в аэропортах Вьентьяна, Луангпхабанга и Паксе, а также на Мосту тайско-лаосской дружбы, соединяющем Нонг Кхай в Таиланде и Вьентьян, и на пропускном пункте на лаосско-вьетнамской границе возможно оформление «визы по прибытии». (Доступность этой услуги при переходе лаосско-камбоджийской границы вам необходимо будет уточнить накануне поездки). При оформлении визы от вас могут потребовать 1 или 2 фото стандартного размера (не везде), однако в случае его отсутствия вы просто доплатите 1 доллар.

Продлить срок пребывания, предусмотренный визой, можно в Иммиграционных департаментах Вьентьяна и Луангпхабанга, в отделе полиции в Паксе и в некоторых других городах. Стоимость составит 2 доллара за каждый день пребывания плюс плата за оформление, которая может различаться – от 5 000 кипов в Паксе до 2 долларов в Луангпхабанге и 3 долларов плюс 5 000 кипов в столице. Процесс оформления прост – утром вы приносите паспорт и 1 фото, заполняете бланк (это сделает за вас служащий), а во второй половине дня возвращаетесь и забираете документ. Оформить продление можно и в туристических агентствах – однако в этом случае плата составит 3 доллара за каждый день пребывания, с минимальным сроком продления 7 дней.

Валюта

Национальной валютой Лаоса является кип (международное кодовое обозначение – LAK). Наиболее распространены банкноты номиналом в 500, 1 000, 2 000, 5 000, 10 000 и 20 000 кипов; монет в обращении нет. Повсеместно принимаются к оплате и доллары США, хотя обычно по курсу на 5-10% ниже официального. В районах, прилежащих к Таиланду, в том числе и в самой столице – Вьентьяне, в ходу также тайских бат. Однако в отдаленных уголках провинции оплата может производиться только кипами – учитывайте это при планировании поездки.

1 доллар США приблизительно равен 8 000 кипов. Евро брать с собой не стоит, поскольку его курс крайне невыгодный. Обмен валюты можно произвести в аэропорту, нет проблем с этим и в основных городах, привлекающих туристов – валюту здесь можно обменять в отделениях банков (работают по будням 8.00-12.00, 13.30-17.30) и в специальных обменных пунктах.

Кредитные карты принимаются к оплате в банках, а также в наиболее крупных гостиницах, ресторанах и магазинах.

В основных городах Лаоса не составит труда найти АТМ. Самый крупный банк – BCEL – выдает наличные как по Visa/Cirrus, так и по MasterCard/Maestro, снимая при этом 1-2 доллара за транзакцию. Однако на деле успешность пользования кредитными картами и АТМ в Лаосе зависит от целого ряда факторов – навыков служащего, качества работы компьютера, возможных отключений электроэнергии/телефонной связи и т.п., поэтому обязательно привозите с собой и какое-то количество наличности.

Связь

Основной стандарт сотовой связи в Лаосе – GSM 900. В стране действуют 4 основных GSM-оператора: Lao Telecom, Beeline (прежнее название Tigo), ETL Mobile и Unitel. Абонентам основных российских операторов доступен роуминг с Lao Telecom. Местные SIM-карты можно приобрести в различных магазинах, какого-либо документального оформления при этом не требуется. Звонки внутри сети всегда дешевле, чем звонки на номера других операторов, однако явного лидера на рынке нет. Туристы обычно предпочитают Beeline и Lao Telecom, местные жители могут иметь любой номер. При этом имейте в виду, что разговоры по мобильной связи, как правило, прослушиваются правительственными спецслужбами. Качество мобильной связи в Лаосе оставляет желать лучшего, значительная часть провинции до сих пор остается вне зоны приема.

В районах, прилегающих к Таиланду (в том числе в значительной части столицы – Вьентьяна) действуют тайские GSM-операторы, приобрести тайские SIM-карты и карты для пополнения счета тоже не составляет проблемы. Пользоваться услугами тайского оператора будет дешевле – однако если у вас активирован международный роуминг, то в зонах, где нет тайского покрытия, вы будете автоматически подключены к лаосской сети, и цена в роуминге окажется значительно выше.

Общественные телефоны-автоматы на улицах городов практически отсутствуют. Позвонить можно из отеля либо из почтового отделения, за определенную плату можно воспользоваться телефоном в кафе или магазине.

На почте и офисах телефонных операторов вы можете приобрести карты для международных телефонных звонков DeeDial, однако одной карты окажется недостаточно для полноценного разговора – номинал карты составляет 2-6 долларов при стоимости 1 минуты разговора с Москвой от 3 долларов.

Качество Интернет-связи в Лаосе, к сожалению, еще хуже мобильной. В городах Лаоса можно найти Интернет-кафе, но персонал их малокомпетентен, а на компьютерах не стоит антивирусной защиты. Наилучшая связь – во Вьентьяне, со стоимостью от 4 000 кипов за час.  Некоторые кафе предлагают посетителям бесплатный Wi-Fi (перед подключением убедитесь, что это не рекламная уловка и он действительно будет для вас бесплатным), но всегда медленный и очень ненадежный. Мобильный Интернет тоже не может похвастаться скоростью из-за плохого качества самой мобильной связи. Так что будьте готовы к тому, что во время пребывания в Лаосе вам придется ограничиться проверкой своей электронной почты.

Питание

laap-beef2Лаосская кухня во многом схожа с северо-восточной тайской – очень острая, чаще горькая, чем сладкая, с использованием большого количества свежих трав и овощей, подаваемых сырыми.

Основой рациона является рис, который готовится в основном трех видов: отваренный на пару «белый рис» (кхао яо), «жареный рис» (кхао пхат) и «клейкий рис» (кхао ньяу), который едят руками из небольших плетеных корзинок, скатывая рисовую массу в шарик и затем обмакивая его в соус.

Популярна также лапша, которую подают в супе (фоэ), в качестве гарнира, либо же самостоятельное блюдо.

tamarindВажное место в лаосском меню занимает пресноводная рыба и мясо птицы. Национальным блюдом считается лаап, приготовляемый из рыбы либо нескольких сортов мяса с добавлением трав, специй, лаймового сока и перца чили.

Другими частыми приправами являются рыбные соусы, используемые вместо соли, а также стебли лимона, кориандр, базилик, мята, молотый арахис, сок тамарина, имбирь, кокосовое молоко и сок индийского финика.

Шопинг

textileНаиболее привлекательным сувениром из Лаоса является шелк ручной работы, изготавливаемый мастерами горных племен. На Талат Сао – Утреннем рынке во Вьентьяне вы сможете приобрести следующие шелковые изделия:

– шарфы

– драпировки на стены

– «пхаа син» – традиционную женскую юбку, представляющую собой тканное полотнище, оборачиваемое вокруг талии

– сумки, блузки и т.д.

Цены – от 5 долларов и выше, в зависимости от качества ткани, сложности узора и размера. Торг уместен, поскольку первоначальная цена всегда завышена.  Однако при этом будьте вежливы и улыбайтесь!

th89OU4PJ1Популярными сувенирами также являются:

– одежда и обувь с вышивкой

– ювелирные украшения

– изделия из резного дерева и кости, в том числе предметы мебели

– плетеные корзины, кухонная утварь

Ограничения

Посещение буддийских храмов требует соответствующей одежды: у вас не должны быть открыты колени и плечи.

Перед входом в храм, равно как и в частное жилище, необходимо снять обувь.

Почет, оказываемый буддийским монахам – неотъемлемая часть лаосской жизни, и монахи относятся к исполнению своих обетов серьезно. Помните, что монахам запрещено трогать женщин. Не заводите разговора с монахом, если он кажется не настроенным на него: некоторые монахи принимают обет молчания и потому не ответят вам, даже если понимают и способны говорить по-английски. Кроме того, не следует фотографировать монахов, стоя в непосредственной близости – это неприлично.

Как и в других странах Юго-Восточной Азии, дурным тоном считается демонстрировать окружающим подошвы своих ног. Запрещено дотрагиваться до головы незнакомого человека. Не следует переступать через лежащих людей.

Находиться в состоянии опьянения также считается неуважением по отношению к окружающим и расценивается как потеря лица.

Сексуальные отношения лаосцев с иностранцами официально запрещены, если только они не состоят в браке. На брак требуется специальное разрешение. Отели не имеют права допускать заселение лаосца и иностранца в один номер.

Доступ во многие природные заповедники Лаоса разрешен только в сопровождении официального гида. За его услугами дешевле обратиться в Департамент туризма, чем в частную турфирму.

Запрещается вывоз из страны антиквариата и изображений Будды. Однако этот запрет соблюдается преимущественно в аэропортах.

Безопасность

Лаос – достаточно безопасная страна, количество совершаемых здесь тяжких преступлений невелико. Единственное, что может реально угрожать туристу – это мелкое воровство, поэтому следует принимать стандартные меры предосторожности: не носить с собой крупные суммы наличных денег и оригинал паспорта, не оставлять вещи без присмотра, не надевать дорогостоящие украшения и часы, особенно в местах большого скопления народа.

Копию паспорта и визы, напротив, следует иметь при себе всегда: полиция имеет право потребовать от вас предъявить удостоверение личности, и при отсутствии его на вас могут наложить штраф (100 000 кипов).

При посещении восточных районов Лаоса нельзя забывать, что со времен Вьетнамской войны в этой земле сохранились тысячи неразорвавшихся бомб и снарядов, а также имеются минные поля, многие из которых до сих пор не маркированы. Поэтому имеет смысл позаботиться о местном проводнике, а главное – никогда не сходить с дорог и троп и не поднимать с земли никаких предметов. Имейте также в виду, что южнее шоссе №7, у кабмоджийской границы расположена специальная зона Сайсомбун, контролируемая армией, доступ в которую туристам воспрещен. Стоит также избегать районов восточнее этой зоны, прилегающих к шоссе №6.

На всей территории Лаоса, за исключением столицы, существует риск заболевания малярией. Поэтому рекомендуется взять с собой лекарства против малярии, а также репелленты. Проблема заключается и в том, что возбудители малярии в стране стойки к большинству традиционных препаратов, так что при выборе средства необходимо проконсультироваться со специалистом. Кроме того, существует риск заболевания тропической лихорадкой денге, японским энцефалитом, гепатитом В и Е, холерой, тифом, дифтерией, дизентерией, туберкулезом. Перед поездкой рекомендована соответствующая вакцинация. Не следует также ходить босиком по траве.

Вода из-под крана непригодна для питья, не стоит пить и из местных источников. Обязательно приобретайте бутилированную воду. Продукты, купленные на рынке, перед употреблением тщательно мойте.

Наконец, избегайте употребления наркотиков. Несмотря на то, что в Лаосе традиционно выращиваются наркосодержащие растения и нередко можно видеть местных жителей, курящих гашиш или опиум, официально наркотики запрещены, причем закон практически не делает различия между частным употреблением наркотиков и их распространением. В лучшем случае вас будет ожидать весомый штраф и выдворение из страны, а в худшем – значительный тюремный срок. Будьте осторожны, если тук-тук предлагает продать вам наркотики – они часто занимаются вымогательством совместно с полицейскими либо лицами, переодетыми полицейскими, и в итоге с вас потребуют заплатить штраф в 500 долларов. Имейте также в виду, что часто лаосские полицейские одеты в гражданское.